GALETTE DES ROIS... WHO'S THE BEAN FOR?

 

Have you ever dreamed once in your life of being a King or a Queen for a moment? Well in France it is possible and it happens precisely on the Epiphany’s day (in Greek "apparition"), whose original date is January 6, a Christian holiday that commemorates the visit of the Three Kings to the child Jesus. This happens every first Sunday of January (unless it falls on January 1st).

But let's move on to the biblical side and focus on the gastronomic side. Because if this holiday is important for believers, it is also very much anchored for the gastronomic believers.

On this occasion, we rush to his best neighbourhood bakery to buy the famous “Galette des Rois”. Some people prefer frangipane and almond paste, and others candied fruit brioche but basically something really matters in the heart of the French: have the bean and become the king or the queen.

 

Then what are the origins of the galette?

This purely pagan tradition dates back to the 13th century and is not religious. This is rather the winter solstice also called at the time of the Romans “Saturnalia”, period during which a king was elected.

Originally it was a cake of sharing, it was cut in as many portions as guests and we added a part that was one of the poor.

As a child, we adore this tradition, the youngest child (supposed to be innocent) must go under the table to mention who will be given the portions among those guests, a practice that apparently dates back to the same period.

 

And what about this bean story?

The bean was the symbol of fertility during the winter solstice. We insert a bean in the cake and the person who finds the bean in his share becomes the king or the queen.

At the time, the one who found the bean had to pay his shout, the most stingy had to find the solution: swallow the bean. It was then that porcelain beans were drawn, the first of which was made in 1875. And yes, one thinks twice before swallowing porcelain.

 

Did you know ?

The galette was long a major subject of contention to the point that in the seventeenth century, some religious even tried to make it disappear. Obviously frangipane has had its last word.

So galette or brioche? It will depend on you but also the region of France, although in the South of France, tradition is the brioche, the French generally prefer the frangipane.

In short you will understand, French I will not miss the opportunity to be perhaps the queen because it is the only time of the year and in the history of France that the French treat very well the royalty.

Bon appétit !

 

ARTICLE EN FRANCAIS

Galette des Rois… A qui la fève?

Avez-vous déjà rêvé une fois dans votre vie d’être un Roi ou une Reine pour un instant ? Et bien en France c’est possible et cela se passe précisément le jour de l’Epiphanie (en grec “apparition”), dont la date originelle est le 6 janvier, une fête chrétienne qui commémore la visite des Rois Mages à l’enfant Jésus. Cela se passe chaque premier dimanche de janvier (sauf si cela tombe le 1er janvier).

Mais passons le côté biblique et concentrons-nous sur le côté gastronomique. Car si cette fête est importante pour les croyants, elle est également très ancrée pour les croyants gastronomes.

A cette occasion, on se précipite dans sa meilleure boulangerie de quartier pour aller acheter la fameuse Galette des Rois. Certains préfèreront la frangipane et sa pâte d’amandes, et d’autres la brioche aux fruits confits mais au fond une chose importe dans le coeur des français : avoir la fève et devenir le roi ou la reine.

 

Mais alors quelles sont les origines de la galette ?

Cette tradition purement païenne remonte au XIII ème siècle et n’a rien de religieux. Cela relève plutôt du solstice d’hiver qu’on appelait également à l’époque des Romains les saturnales, période durant laquelle un roi était élu.

A l’origine il s’agissait d’un gateau du partage, on le coupait en autant de portions que d’invités et on ajoutait une part qui était celle du pauvre.

Enfant on adore cette tradition, le plus jeune enfant (censé être innocent) doit aller sous la table pour mentionner à qui sera donné les portions parmi les personnes présentes, une pratique qui remonterait aussi apparemment à la même période.

 

Et c‘est quoi cette histoire de fève ?

Une fève qui a tout son sens car la fève était le symbole de la fécondité durant le solstice d’hiver. On insère donc une fève dans la galette et la personne qui retrouve la fève dans sa part devient le roi ou la reine.

A l’époque, celui qui trouvait la fève devait payer sa tournée, les plus radins qui ne voulaient pas mettre la main à leur porte-feuille avait trouver la solution : avaler la fève. C’est alors que sont dessinés des fèves en porcelaine dont les premières en 1875. Et oui on y réfléchit à deux fois avant d’avaler de la porcelaine.

 

Le saviez-vous ?

La galette a été longtemps un grand sujet de discorde à tel point qu’au XVII ème siècle, certains religieux ont même tenté de la faire disparaître mais de toute évidence la frangipane a eu son dernier mot.

 

Alors galette ou brioche ? Cela dépendra de vous mais aussi de la région de France, même si dans le Sud de la France, la tradition est à la brioche, les français préfèrent en général la frangipane.

Bref vous l’aurez compris, française je ne manquerai pas l’occasion d’être peut-être la reine car c’est bien la seule période de l’année et de l’histoire de France certainement que les français traitent vraiment bien la royauté.

Bon appétit.

 

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